Posts Tagged ‘graphics card’

Nvidia neyle yaşar?

Pazartesi, 2009.10.26

Yıl bienal yılı olunda insan konuya gönderme yapmadan duramıyor. Aslında önceki yazımda bu konuya da değinecektim ama, lafı fazla uzatıp sizi sıkmamak için daha fazla yazmaktan kaçındım. Konumuz yine ana işi grafik yongası tasarlamak olan Nvidia. Yahu sen de taktın Nvidia’ya, demeyin; zira bu defa Nvidia’nın iyi yaptığı işlerden biraz bahsedeceğim. Gerçi bunların ne kadar işe yaradığı veya ne kadar iyi konumlandırıldığını görmek ve rakibe karşı ne getirileri olduğunu anlamak, önceki yazıda çizilen kara tabloyu fazlasıyla dağıtabilir ve sizi Nvidia tarafına yatırım yapmak konusunda dürtebilir.

nvidia_geforcewithcuda_logo

Nvidia’nın şu sıralarda birini iyi yaptığı diğerini de iyi sattığı iki işi var. Bunlardan birisi CUDA diğeri ise PhysX. Özetle, CUDA, Nvidia’ya özel bir yazılım geliştirme arabirimiyle (API) kullanılan genel amaçlı grafik işlem birimi (GPGPU, general purpose GPU) uygulaması ve kendisine destek veren yazılımlarda işlem yükünü işlemciden alarak ekran kartı üzerinden çalıştırıyor. PhysX ise kerameti kendinden menkul bir fizik motoru uzantısı. Hangisi hakkında daha olumlu düşündüğümü anlamışsınızdır.

CUDA ve Tesla

Nvidia’nın CUDA sistemi neredeyse mükemmel çalışıyor. Her seviye ekran kartının kullanabildiği CUDA sistemi, ekran kartındaki akış işlemcilerini (stream processor) başka işler için de kullanıyor. Rakibi olan ATI Stream‘e göre en büyük üstünlüğü ise şüphesiz yaygınlığı. Şöyle ki, ATI Stream teknolojisinden genellikle bir serideki üst modeller faydalanabiliyor. CUDA ise neredeyse her üründe kullanıma hazır. Kendimden biliyorum; Acer Timeline 3810T kullanıcısıyım ve bu alette Avivo Video Encoder‘la ATI Stream özelliğini kullanamıyorum. Halbuki bağımsız bir ekran kartı olan ATI Mobility Radeon HD 4330 kullanıyorum.

Forza Tesla!

Elbette endüstrideki desteği iyice kuvvetlenen Nvidia, CUDA’yı daha işlevsel biçimlere sokmak konusunda gecikmedi. Ünlü mucit ve teknolojinin bugüne gelebilmesindeki en önemli insanlardan olan Nikola Tesla‘nın ismini verdiği Tesla kişisel üstün bilgisayarlar da CUDA’nın nimetlerinden sonuna kadar faydalanıyor.

nvidia_tesla_kart

Tesla sistemlerinde kullanılan bir kart

Teknik olarak Tesla sistemi, görüntü çıkışı olmayan ekran kartlarına matematik işlemleri yaptırıyor ve koşut veri işleme mantığını sonuna kadar kullanıyor. Aldığı destek derken, sadece son kullanıcıya hitap eden video dönüştürücülerden bahsetmiyoruz. Örneğin Maya gibi uzmanlarına yönelik bir üç boyutlu tasarım yazılımı için bile hızlandırıcılar var. Tabii sadece CUDA olarak değil, Tesla kutularını da hemen bu yazılımlar için üretilmiş eklentilerle veya yazılımların özel sürümleriyle kullanmanız mümkün. Sonuç: İşlemcileri ezen bir iş gücü artışı, hem de aynı gücü sağlayabilecek işlemcileri barındıran sistemlere kıyasla çok daha dar bir alanda…

Fiziksel üstünlük var mı?

Oyunlarda bulunan fizik motorları, Nvidia’nın satın aldığı Ageia‘nın PhysX‘inden de önce vardı. Özellikle, yine Intel’in aldığı ve çok geniş bir kullanıcı ve destekçi ağına sahip olan Havok‘la arasında görünüşte (gösterilende) çok fazla fark olan PhysX, uzunca süredir kendisine has bir kartla değil, Nvidia’nın bir sürücü eklentisi gibi, CUDA teknolojisinin bir uygulaması gibi çalışıyor. Havok‘tan daha fazla ne sağlıyor bilemiyoruz ama PhysX sistemini işlemci üzerinden çalıştırmaya çalışırsanız, sistem sürünmeye başlıyor. Belki de sorun Nvidia’nın PhysX sistemini sadece ekran kartında çalışacak şekilde iyileştirmesidir. Bunu elbette bilemiyoruz.

asus_physx_card

Eskiden PhysX için özel kartlar vardı, yaa.
Hem de ister PCI (
bunun gibi), ister PCI Express...

Elbette henüz kimse kalkıp “Havok neyinize yetmiyor” demedi veya diyemedi. Oyunlarda ayrı fizik motoru gereksinimini tartışmaya açacak derecede sadelikçiyim ama kullanana da neden kullanıyorsun arkadaşım, diyemem. Eğer PhysX sistemini kullanacaksanız, iyi bir ekran kartınız varsa yanına bir de 9500GT gibi bir kart alın ki performans kaybı yaşamayın. Unutmayın, öyle havadan bir performans kazanımınız yok. Ekran kartınızın bir kısmı kendisini PhysX işlemlerine veriyor.

Özetlemek gerekirse…

Nvidia’nın elinde bulunan CUDA’nın neden başarılı olduğunu anlattım. Nvidia şu an birçok noktada GPGPU uygulamasında yaygınlık anlamında önde. DirectX 11 ile yaygınlaşmasını umduğum OpenCL ve DirectX içindeki Compute Shader bu işlerin bir ortak paydada buluşması için önemli bir fırsat gibime geliyor. Zira, oyunların ek özelliklerini tek bir markaya kilitleyip işin içinden çıkabilirsiniz. Örneğin PhysX yerine Havok kullanılsa kimse ölmez. Ama yüksek performans gerektiren büyük uygulamalarda marka hakimiyeti kurulması, bir kısmı sevindirirken diğer kısmı feci şekilde üzecektir. Kimse de bunu göze almayacaktır. Alan alır tabii ama sol kulağı da feci çınlar.

Nvidia ne yapıyor?

Cuma, 2009.10.23

Son zamanlarda intihara kalkışan Nvidia bu konuda başarılı olur mu bilemiyorum ama, yeni ürünleriyle bu konuda oldukça iddialı olduğunu söyleyebilirim. Ne? Yeni ürünleri yok mu? Hah, ben de ondan bahsediyordum.

nvidia_gorsel

Dün katıldığım Microsoft davetinde, olay yerine intikal ederken Levent Abi’yle (Pekcan) yaptığım sohbet donanım dünyası konusunda bilgilerimi tazeledi. En son bıraktığım yerden beri, Nvidia yeni bir ekran kartı ortaya koyamamış durumda. Daha da vahimi, GTX 260-216 gibi kartların da fiyatları 200 dolar seviyesinde. AMD’nin sunduğu, ATI Radeon HD 4770 ve HD 4830 gibi ürünlerde ise fiyatlar 120-130 dolar civarına inmiş durumda. Tabii, üç-dört ay önce Sapphire’ın Türkiye temsilcisi Hasan Yücel’e sorduğumda aldığım “HD 4770 hâlâ sayılı geliyor” cevabındaki gibi durumlar da ortadan kalkmış durumda. Yani, Nvidia karşısında AMD-ATI oldukça güçlü.

Nvidia’yı bitiren yorum

Levent Pekcan’ın bu konudaki yorumu, Nvidia’nın intihar etme eşiğine geldiği yönünde. Tam bir alıntı yapacak olursam, kendisi “Nvidia resmen pazarın bir bölümünü ATI’a hediye ediyor” diyor. Bu kısım da, Türkiye’deki fiyatlara baktığımızda 120 doların hemen altında kalıyor. Açıkçası artık yıllanmış 9500 GT’den ne bekliyorsunuz emin değilim ama HD 4670 sanki parasına kıyasla size biraz daha fazla bir şeyler veriyor gibi görünüyor. 9600 GT, evet hâlâ yaşıyor; ama HD 4670 ve HD 4770 video oynatma ve enerji tüketimi konularında ciddi üstünlüğe sahip.

DirectX 11 vardı, ne oldu ona?

DirectX 10’da mangalda kül bırakmayan Nvidia ardından gelen, kendisine göre küçük, destekleyen kartları olan ATI’a göre ise çok büyük bir ilerleme barındıran DirectX 10.1 konusunda pek fazla ses çıkartmamasının yanı sıra, The Way It’s Meant to be Played programına dahil olan yapımcılara (Assassin’s Creed davasını bilirsiniz) da “kullananı oyarım” şeklinde bir baskı yapmıştı. Şimdi ise DirectX 11 konusunda Nvidia’nın sadece bir yol haritası var.

evga_gtx260core216

GT300 ailesiyle ilgili olarak bir gelecek pir gelecek yorumları için bence çok erken. Zira saç kurutma makinesi olayını unutmuş değilim. Tabii GT300 konusunda daha komik yorumlar gelmedi değil. Bakın dinleyin.

Mozaik parçacığından fayansa

Bir akşam Bostancı Kahve Dünyası’nda PC World’ün yönetici editörü Levent Özgürel ve eskiden Dünya Yayıncılık’ta ve bir süre de ShiftDelete.Net’te beraber çalıştığımız Güren Gürsel‘le oturup konuşurken, ortamda iki donanım editörü ve bir tane de donanım konusunu yemiş bitirmiş uzman olmasından dolayı, konu kaçınılmaz şekilde ekran kartı ve türevi konulara geldi. Orada da yönelttiğim “Ne olacak bu Nvidia’nın hâli” sorusu kendisine özel bir yer buldu.

Genel yorumlarımız, dana gibi ve 65 nanometreyi ancak görmüş olan çekirdeğin, Nvidia’nın üretim maliyetini artırdığı ve verimliliğini düşürdüğü yönündeydi. İri döşeme taşlarına benzeyen bu işlemci çekirdeğinden sonra GT300 muhabbeti başlayınca aramızdan birisi “artık o da fayans büyüklüğünde olur” diyince kahkahayı bastık.

Durum bundan ibaret. Sonuç olarak, dev grafik işlemcisi üreticisi Nvidia ne yapıyor, ne yapmaya çalışıyor ve esas hedefi ne, anlamak çok güç.